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Mes de la herencia nativa americana: compartiendo quién soy

Mes de la herencia nativa americana: Compartiendo quién soy

Como parte de nuestro esfuerzo continuo por cultivar una cultura inclusiva y equitativa para todos, buscamos formas de amplificar las voces de los miembros de nuestro equipo. Una forma de hacerlo son las fiestas nacionales que nos invitan a hacer una pausa y reconocer nuestra diversidad.

En honor al Mes de la herencia nativa americana, nos enfocamos en la experiencia de Beth Gregory como miembro orgulloso de la tribu Rosebud Lakota Sioux, parte de la Gran Nación Sioux. Beth, Gerente del área de soluciones de reventa y de soporte para concesionarios, trabaja en GM Financial desde 2008. Aprecia la concientización que este mes trae sobre el pasado y el presente de su tribu.

Aceptando quién soy

Los Sioux son una confederación de varias tribus que hablan tres dialectos diferentes: lakota, dakota y nakota. Los antepasados de Beth, los Lakota, se componen de siete divisiones tribales que ocupan tierras tanto en Dakota del Norte como en Dakota del Sur. Beth siempre ha sabido que es miembro de su tribu.

“Crecí sabiendo que era nativa”, dijo. “Mis raíces nativas son profundas”. Pero las generaciones pasadas de la familia de Beth se criaron en un clima que enseñaba que era vergonzoso ser nativo americano. “Durante un tiempo me pregunté si era vergonzoso”, afirmó.

Beth recuerda una experiencia poderosa que le hizo replantearse sus sentimientos sobre su herencia.

“Estaba en un Pizza Hut con mi abuelo cuando vimos a un hombre nativo americano que necesitaba ayuda. Mi abuelo me dijo: «Nunca olvides quién eres. Siéntete orgullosa de ello». Eso realmente resonó en mí y me impulsó a abrazar de verdad mi identidad y mi herencia”.

Cuando Beth se trasladó a Dallas-Fort Worth Metroplex, notó que no había una gran comunidad de nativos americanos.

“Me doy cuenta de que las personas se interesan mucho en mi herencia una vez que se enteran de que soy Lakota”, dijo Beth. “A menudo no saben mucho sobre nuestras tradiciones y que cada tribu tiene una historia única. Todos hemos tenido experiencias diferentes”.

Los sueños más descabellados de mis antepasados

Cuando Beth habla de sus antepasados, resplandece su amor y reverencia por ellos.

“Soy los sueños más descabellados de mis antepasados. Lucharon por que estemos aquí”, afirmó. “Fueron muy resilientes y pasaron por muchas cosas para que nos pudiéramos quedar aquí. Amo a mi tribu, mi cultura, mi familia y nuestras historias, buenas y malas”.

Para conectarse con su herencia, Beth regresa a la reserva de Rosebud Sioux en Dakota del Sur para participar en la Asamblea, feria y rodeo anual de Rosebud. Es la celebración tribal más grande del

año. Allí, en una de las zonas más remotas del país, ella y su familia celebran la belleza de su cultura.

Celebrando mi herencia

“Nuestros antepasados llevan más de 140 años haciendo esta celebración”, dijo Beth. Desde 1876, la celebración anual de la victoria de los Rosebud rinde homenaje a los guerreros que regresaron de la Batalla de Little Bighorn. Allí, los guerreros de Lakota, con las tribus Cheyene y Arapajó del Norte, derrotaron al ejército de los Estados Unidos y capturaron su bandera. Según la historia oral de Lakota, se capturaron cinco o seis banderas. Durante la celebración, los guerreros de Sicangu Lakota llevan réplicas de las banderas capturadas.

También se lleva a cabo un baile de victoria especial para recordar a los antepasados de Lakota que derrotaron al general George Custer y sus tropas.

“Ver el baile es la mejor parte”, dijo Beth. “Cuentan historias a través de la danza, y la belleza de la narración es increíble”. Recuerda cómo, mientras miraba el baile, una anciana sentada a su lado le explicó la importancia de las historias. “Es un baile que se realiza desde hace 147 años consecutivos”, explica. “Es muy poderoso”.

Si bien la celebración ha cambiado desde fines del siglo XIX (ahora incluye artesanías, un desfile, juegos y un rodeo) el espíritu de la tribu sigue floreciendo. Familiares y amigos se reúnen cada año para reconectarse y conmemorar. Recientemente, Beth viajó a la celebración de Rosebud de 2023, donde el tema fue Wana Un Glipi o Estamos en casa.

“Este año, los miembros de la tribu honraron a los niños enviados a las escuelas de internado para indígenas”, explica. Desde finales del siglo XIX hasta principios del siglo XX, muchos niños indígenas fueron enviados a escuelas a cientos de millas de distancia para asimilarse forzadamente.

“En la celebración de este año se recordó a los sobrevivientes y a sus descendientes, así como a los que murieron a causa de las duras condiciones y enfermedades”, dice Beth. Tiene una conexión muy personal con el sistema de internados para indígenas. Su bisabuelo asistió a su institución insignia, Carlisle Indian Industrial School en Carlisle, Pensilvania.

Compartiendo quién soy

Beth recuerda que, antes de que las iniciativas de diversidad, equidad e inclusión (DEI) comenzaran a crear un lugar de trabajo inclusivo, no sentía que estuviera bien contarles a los demás sobre su herencia nativa americana.

“La inclusión que he sentido gracias a las conversaciones sobre temas de DEI me permite compartir muchas cosas sobre mi cultura”, dijo Beth. “GM Financial me da una plataforma corporativa pública para compartir quién soy”.

Cuando se le preguntó sobre el significado del Mes de la herencia nativa americana para ella, Beth explicó: “es un excelente momento para recordar nuestra diversidad y de dónde provienen los Estados Unidos. Hay casi 600 tribus nativo americanas. Me encanta aprender sobre sus diferentes idiomas, historias y culturas. Hay mucho para apreciar y celebrar”.

Erin White
By Erin White, GM Financial

Erin White is a writer passionate about digital accessibility. She reads about personal finance whenever she can, loves a good book about typography and is always game for Scrabble.

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