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Estudiantes que asisten a la conferencia KEYS en un aula

Un viaje lleno de alegría: Llevar la comunidad a Las Colinas con un festival de luces

“El Diwali no es un festival, es un sentimiento”, explica Lavanya Swaminathan, vicepresidenta adjunta de Desarrollo de Aplicaciones Oracle en Las Colinas. “Cualquier persona que haya crecido en la India puede confirmar que en los días y las semanas previas, se genera expectación en el ambiente”.

Conocido como el “festival de las luces”, el Diwali (de la palabra sánscrita dipavali) es la fiesta anual más grande de la India, llamado así por las lámparas de arcilla que se exhiben para celebrar el evento desde hace más de 2,500 años. Aunque se asocia principalmente con la religión hindú, el Diwali también se observa en otras tradiciones, como el jainismo, el sijismo y el budismo, en India y en varios países de todo el mundo. La duración del festival y las costumbres asociadas con el Diwali varían según la región, pero los participantes se reúnen por la misma razón: para celebrar el triunfo de la luz sobre la oscuridad.

Recuerdos de la infancia

“Cuando dices la palabra ‘Diwali’, puedes ver el brillo en los ojos y las sonrisas en los rostros de todos los que lo celebran”, dice Surya Bulusu, vicepresidenta de Soluciones de Software Globales. “Evoca muchos recuerdos de la infancia. Cuando éramos niños, la emoción crecía durante uno o dos meses antes del evento, y toda la ciudad se iluminaba. Se respira un aire festivo y feliz, parecido al de la Navidad”.

Pradeep Vayalali, vicepresidente adjunto de Sistemas Comerciales Corporativos, está de acuerdo: “Cuando era niño, nos levantábamos temprano por la mañana para encender los petardos y luego nos dirigíamos al templo para rezar. Nuestros familiares se reunían a la hora del almuerzo, casi como el Día de Acción de Gracias en los Estados Unidos. Una vez que llega la noche, toda la ciudad se ilumina. Intercambiamos regalos y dulces caseros con la familia y los vecinos y más tarde por la noche encendemos más fuegos artificiales”.

Lavanya también recuerda los petardos que los niños encendían al amanecer, la ropa tradicional, la gran variedad de dulces hechos por tías y abuelas, y la gran cantidad de luces y música en el vecindario donde creció.

“El ambiente de toda la comunidad es muy positivo”, dice. “Es lo que se siente aquí en los EE. UU. durante las fiestas. Es un momento para que amigos, familiares y la comunidad se reúnan para celebrar”.

Llevar el Diwali al norte de Texas

Su amor por el Diwali llevó a Lavanya, Surya y Pradeep a encabezar una celebración en el campus de GM Financial en Las Colinas. Surya recuerda el primer evento, hace ocho años, que se llevó a cabo en su sala de descanso con solo 20 personas en donde cada uno llevó un plato para compartir.

“Todos estaban muy emocionados, y muchas personas tenían curiosidad por saber más”, explica Surya. “Querían una invitación, así que al año siguiente subimos la apuesta para hacer algo más grande y reservamos una glorieta exterior. Decoramos como si estuviéramos en casa, con colores, luces y flores”.

Pradeep ha supervisado las decoraciones para el evento desde que se unió al equipo. Cada año, el comité elige un nuevo tema y organiza un grupo de voluntarios temprano el día del evento para preparar los diseños de flores y polvos de colores. Lavanya lidera la planificación de la comida, que describe como una “fiesta de sabores” para seleccionar los platos que se servirán.

El año pasado, el evento atrajo a más de 200 invitados, cerca de los 300 que se solían reunir antes de la pandemia. Los festejos los organiza un grupo de solo siete personas, con la ayuda de unos 25 voluntarios el día del evento. Además de una gran variedad de comidas (y dulces) tradicionales, también hay un artista de henna tradicional y clases de baile.

El evento se trasladará de Las Colinas al Centro de Operaciones en Arlington este año para que se pueda realizar una celebración a mayor escala. El equipo espera que, si el presupuesto lo permite, el evento continúe creciendo y con el tiempo pueda celebrarse en toda la compañía.

Para aquellos que tienen la suerte de recibir una invitación, Pradeep tiene algunos consejos: “Ven con la mente abierta y el estómago vacío. Si te arreglas y tienes un paladar aventurero, el resto vendrá solo”.

Jessica Llanes
By Jessica Llanes, Cadillac Financial

Jessica Llanes is an off-road adventurer, EV enthusiast and bon vivant raised in New Orleans. When she’s not traveling, she enjoys sharing a homecooked meal with friends, curling up with an Agatha Christie novel, or binge-watching classic episodes of Top Gear (or Top Chef).

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